История Леланда и Джейн Стэнфорд — основателей всемирно известного университета

Одним пасмурным днем на железнодорожном вокзале появились двое: женщина в скромном клетчатом платье, которую держал под руку супруг, в таком же непритязательном костюме. Они спешили в офис к Чарлзу Эллиоту, президенту Университета Гарвард.

Они не назначали встречу заранее. Секретарь хмуро посмотрел на пару плохо одетых провинциалов и сухо сообщил, что президент никого не принимает, так как очень занят.Мы подождем, — степенно ответил на это мужчина, — мы никуда не спешим.

-Мы подождем, — степенно ответил на это мужчина, — мы никуда не спешим.

Прошло несколько часов, а посетители все так же терпеливо ожидали в приемной. И секретарь, хоть и не желал беспокоить по пустякам начальство, решил все-таки сообщить о посетителях. И тот согласился их принять ненадолго, хотя у такого важного человека не так много времени, чтобы тратить их на деревенщину, одетую в подержаные костюмы.

Президент оценивающе глянул на вошедших вместо приветствия. Первой заговорила женщина:

-У нас случилось несчастье, год назад наш любимый сын скончался от брюшного тифа. Он так радовался учебе в стенах вашего Университета, и за год учебы полюбил это место всей душой. Нам хочется оставить здесь память о нашем единственном ребенке.

Эти слова рассердили Президента и он раздраженно ответил:

-При всем моем уважении, господа, Университет не может себе позволить ставить памятники каждому умершему студенту. Иначе территория превратится в мемориал.

-Мы говорим не о статуе, — спокойно уточнила женщина, — мы думаем подарить новый корпус для Гарварда, в честь нашего сына.

Президент смотрел на их непритязательные наряды и злился. День выдался не лучший, а наивная деревенщина никак не хочет уходить.

-Целый корпус! — Воскликнул он. — Вы представляете себе сколько стоит хоть одно такое здание? Каждая их Гарвардских построек стоит не меньше семи миллионов долларов!

Супруги задумчиво замолчали. Президент было вздохнул с облегчением, что посетители наконец выйдут вон, когда женщина поинтересовалась у мужа:

-Неужели чтобы построить Университет нужно так немного? Тогда может нам лучше построить свой?

Мужчина в дешевом костюме согласно кивнул. А Президент казался совершенно потерянным. Посетители вежливо попрощались и вышли. Этой неброско одетой парой были Леланд и Джейн Стэнфорд. В память о дорогом сыне они основали Стэнфордский Университет.

Эта история — популярный миф об основании одного из самых престижных учебных заведений мира. Их сын не учился в Гарварде (чтобы до своей смерти в 15 лет отучиться там год, ему пришлось бы в 13 уехать из дома в Калифорнии в далекую Британию). На момент приезда в Гарвард они еще не определились, как почтить память сына, будет ли это музей, технический лицей или что-то другое. Как раз Чарльз Эллиот посоветовал открыть Университет, сказав что на это потребуется около 5 млн. И конечно, Президент знал, что к нему приехал известный промышленник, железнодорожный магнат и губернатор Калифорнии.